消息在全球實踐人權

凱莉.卡塞姆為家庭的權利奮戰

凱莉.卡塞姆(右側)和父親卡西.卡塞姆前全美排名前40名的電台主持人,暨卡通史酷比的配音員。

電台主持人凱莉.卡塞姆,卡西.卡塞姆的女兒,分享她的親身故事,為保障人權而戰。

「人們總認為人權侵犯會發生在在東帝汶、盧安達與伊朗。但是就在這裡,美國,每一天都在侵害人權。」人權團結聯盟(UHR)大使凱莉.卡塞姆說。

凱莉親身遭遇過這樣的事。凱莉的父親卡西.卡塞姆是全美排名前40的電台主持人,並且是卡通史酷比的配音員。2013年,當卡西開始老年癡呆,他太太擁有了他的監護權之後,凱莉再也無法與父親取得任何聯繫。卡西的電話和電腦全被拿走,他的員工遭到解雇,家人或朋友都被禁止去看他。

凱莉感到絕望、無助、挫敗和憤怒,她很快就發現自己呼救無門──連警察或成人保護服務也幫不上任何忙。

「我發現成年的孩子沒有權利去探望他們生病的父母」凱莉說。「而『隔離者』甚至不需要告訴成年的孩子他們生病的父母是否死了,或甚至已經被埋葬了。我父親的家庭權利、自由安全的生活權利,以及免於受折磨的權利都被剝奪了。甚至在過世後,我的繼母還違反了父親的權利──國籍的權利──將父親葬在一個他從未到過、完全沒有親人所在的國家;他在美國土生土長,這裡才是他希望長眠之地。」

凱莉將自己的經驗公開,開始收到數以百計、有相同遭遇的人的來信──受創的、生氣的、再也沒能見上自己所愛的人一眼。

「我知道我必須做點什麼。」她說。「所以我建立了卡西關愛基金會,在這個國家展開基本人權的巡迴教育,為落實這些人權立法而奮鬥。」

凱莉讓「卡西關愛探視條例草案」在加州立法通過。這項法律讓成年孩子得以經由請求法官,取得對生病的父母或心愛的人的探訪權,並命令監護人告訴孩子,當他們的父母親住進醫院或者過世了,以及埋葬的地點。(倘若生病的父母並不希望被探訪,法律並不會強迫訪視。) 現在有11州立法,另外有9州已將該法律的各個層面納入類似法案中,也就是已有20州通過法案,要制止年長者權利被侵害,而更多的地方正在籌備中。

「人們總認為人權侵犯會發生在東帝汶、盧安達與伊朗。但是就在這裡,美國,每一天都在侵害人權。」

凱莉回想起在這個法案通過後不久,一位女士緊緊抓著一封許可函哭著感謝凱莉所做的努力。她告訴凱莉:「因為你的法案,我可以在爸爸過世前去看他並陪伴他。」

「基本上,侵害年長者是一項人權議題」凱莉表示。「在被奪走人權之前,人們都將自己的人權視為理所當然;現在,你就必須要知道它們。」

今日,在保護年長者岌岌可危基本權利的教育上,凱莉使用人權團結聯盟的視聽教材來訓練檢察官、調查員、執法人員,和成人保護服務行政人員。

「如果你瞭解你的人權,你可以改變你的城市,你可以改變你的州郡,你可以改變你的國家,你可以改變這個世界。」凱莉說。「知道它們是什麼,要求人們尊重並維護它們。那就是我的經驗教我的。」



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